Su voz temblaba mientras hablaba, "Me están quitando todo mi trabajo... todo". . . ¡Se están llevando todo!" 

Emilio Molinero había aceptado ser uno de los artesanos de la primera Feria en 2002. Un voluntario estaba en Michoacán y se ofreció a transportar sus cajas a la feria para que no tuviera que cargarlas en el autobús. a Chapala desde Tzintzuntzan.

Mi español era bastante malo en ese entonces, y creo que Emilio entró en pánico al pensar en no volver a ver sus cajas nunca más. Lo calmé lo mejor que pude. Entonces, cuando llegó a la Feria al día siguiente, vio todas sus cajas dispuestas en el espacio de su stand. Una pequeña sonrisa irónica me dijo que estaba agradecido. Al final del fin de semana, Emilio había vendido todo y estaba feliz como un loco. Había hecho un nuevo amigo y este fue el comienzo de la Feria Maestros del Arte.

La idea de la Feria surgió durante un viaje que hice con un amigo a 16 pueblos de artesanos entre Ajijic, Jalisco y Pátzcuaro, Michoacán en marzo de 2002. Me di cuenta de que estaba conociendo artistas cuyo trabajo la persona promedio nunca conocería. tener la oportunidad de ver. Cuando se les preguntó dónde vendían su trabajo, la mayoría de los artistas dijeron que en sus tianguis locales (mercados al aire libre), o en un tianguis más grande en otros pueblos, si podían pagar el viaje allí. A veces, los compradores iban a sus casas.

Las ruedas comenzaron a girar y comencé a pensar, ¿por qué no hacer una Feria en el lago de Chapala?

A lo largo de los años, la estructura de la Feria ha cambiado. Al principio, pagaba todo y seleccionaba a los artesanos yo mismo. No tenía una visión de cuánto tiempo podría continuar la Feria. ¡Tomó vida propia!

Después de cuatro años, necesitaba ayuda. Puse un anuncio en el periódico local que iba a tener una reunión pidiendo voluntarios. Asistieron dieciocho personas que nunca antes había conocido y, al final de la reunión, teníamos varios coordinadores voluntarios para ayudar a llevar la carga. Algunos de esos primeros voluntarios todavía están en la Feria hoy.

A medida que crecíamos, se formó el Comité de Selección de Artistas y encontramos tres coordinadores estatales que ayudarían a seleccionar a los artesanos anuales; Oaxaca (Linda Hanna), Chiapas (Brigitte Ordoquy) y Michoacán (Terry Baumgart).

No es difícil mantener el espectáculo nuevo y diferente cada año, porque hay muchos artistas increíbles en todo México. Hemos escuchado de algunos de los asistentes a la Feria que "la Feria es la misma todos los años" — NO, NO LO ES. Cada año seleccionamos al menos 40-50 nuevos artistas del total de 85 invitados.

Tener 85 artesanos en la Feria: (1) ofrece al público la oportunidad de ver el trabajo de algunos de los mejores artistas de México, (2) permite que cada artista tenga un lugar para exhibir y vender su trabajo, posiblemente haciendo conexiones para ventas futuras que les permitirán seguir ganándose la vida vendiendo su arte, (3) brinda a los artistas la oportunidad de conocerse, desarrollar nuevas amistades y conexiones, y (4) ofrece un vehículo para promover el arte popular de México, mientras al mismo tiempo educar al público que dicho arte está en peligro y al borde de desaparecer para siempre.

Se dedican muchas horas de investigación a localizar a los maestros que producen la calidad de arte popular que buscamos. Se han tardado años en localizar a ciertos artistas —no se ha escrito nada sobre ellos en libros ni en Internet— cuando, de repente, una conversación o un nuevo contacto proporcionará la información necesaria para contactar con el artista.

Los viajes para encontrar artistas me han llevado a través de las montañas, el desolado desierto de Chihuahua, kilómetros de nada entre pueblos aislados y caminos destinados a 4x4. La mayoría de los artistas no tienen una dirección, por lo que es de puerta en puerta hasta que alguien me indica la dirección correcta.

Espero que disfruten de la Feria tanto como yo he disfrutado presentándola todos estos años.

Marianne Carlson 
Para más información
correo electrónico: info@feriamaestroscom
o WhatsApp 331 098 4850
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