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Eloisa Vargas and Luisa Alcantar Moncada
Juguetes tradicionales de tela/madera (a menudo con animación)

Eloisa Vargas, que había enviudado recientemente, es la mayor de la comunidad de artesanos de Zirahuén, Michoacán. Durante los últimos seis años, ha sido Presidenta del Grupo de los artesanos locales. No obstante, ha pasado más de 55 años fabricando y vendiendo muñecas, juguetes y otras creaciones.

Sus padres trabajaban con madera y hacían figuras de animales, juguetes, etc. Eloisa continuó con esta tradición, pero agregó muñecas de trapo con pequeñas blusas con punto de cruz y otros detalles que reflejan el grupo indígena local de los purépecha. También trabajó en la búsqueda de una manera de animar a los muñecos añadiendo cuerdas que van a través de un agujero en el soporte de madera de la muñeca para que la cadena pueda ser jalada para hacer una "muñeca de acción."

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A partir de ahí, empezó a hacer escenas rurales con muñecas, madera y otros objetos procedentes de su alrededores naturales en el pequeño pueblo de Zirahuén. Eloisa lamenta de que algunos juguetes ya no se hacen, ya que simplemente no tienen una audiencia más. Ella afirma que es cada vez más difícil vender sus simples muñecas hechas a mano ya que el mundo moderno de los juegos electrónicos y muñecos de fábrica han seguido aumentando en popularidad. Sin embargo, ella siempre ha alentado a sus hijos a trabajar de forma creativa y algunos de ellos continúan ayudando en la producción de las muñecas y las "escenas" de la vida típica rural de Michoacán.

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Algunas de las "escenas" incluyen obras galardonadas de pequeñas cocinas rústicas con muñecas de trapo. Otros ejemplos de las "escenas" son las plazas de toros, juegos del palo ensebado de los años pasados, y de la danza de los viejitos que son típicos de la danza tradicional del ballet folklórico Michoacáno. Todas cuentan con varias cuerdas por debajo de sus plataformas de manera que al jalar uno puede hacer que las escenas se mueven.

La familia también hace pequeños carretas de madera llenos de maiz o de madera de lo que parecen estar recién cortados. Otros juguetes hechos reflejan la vida rural. Ella usa su historia personal como su inspiración. Por ejemplo, reflexiona sobre la forma en que su familia solía cultivar y así desarrolló las carretas jaladas por caballo o por burros. Eloisa ha tenido mucha ayuda, ya que tiene 10 hijos y como ella dice, "demasiados para contar a todos los nietos." Ella también tiene cuatro bisnietos.

Luisa Alcantar Moncada - traditional Mexican toysAdemás de enseñar a los miembros de su familia inmediata, Eloisa ha enseñado a Luisa, su sobrina, a seguir la tradición de fabricación de juguetes - son un equipo inseparable. Luisa Alcantar Moncada y su esposo hacen premiados juguetes interactivos de madera que también reflejan la vida rural de Michoacán. En particular, les gusta hacer pequeños barcos de pesca de madera con el pescador hecho de tela. Zirahuén es una comunidad junto a un lago que sigue teniendo pescadores que utilizan viejas canoas de cobertizo y salen a pescar todos los días. De este modo, las pequeñas canoas de madera reflejan estas tradiciones largamente sostenidas.

Eloisa Vargas and Luisa Alcantar Moncada - traditional Mexican toysEl abuelo y el padre de Luisa hacían cucharas de madera y otros objetos tallados. Su madre bordada y trabajaba con los textiles. Luisa pasó sus primeros años de adulto como esposa y madre de 12 hijos. Sin embargo, cuando la convencieron de probar algo nuevo hace unos 40 años, tomó la tradición de su madre de trabajar con textiles, mientras que su marido siguió los pasos de su suegro y su abuelo suegro de trabajar con madera. Los dos han trabajado juntos desde entonces y Luisa hace pequeños muñecos y su esposo crea la parte de madera de los juguetes.

Luisa tiene 10 hijos que sobreviven, 14 nietos y 1 bisnieto. Eloisa o "Tía" y Luisa son el punto focal de la obra de su familia. Es por ellas que la tradición de este tipo de muñecas y escenas rurales se siguen realizando en Zirahuén.

Además de concursos patrocinados por el gobierno, venden parte de su trabajo en Quiroga, un pueblo en Michoacán que tiene muchas tiendas que revenden una variedad de artesanías. Sin embargo, con la llegada de artículos "copiados" y de bajo costo procedentes de China, ya no pueden hacer el trabajo más detallado y bien hecho, excepto cuando reciben una orden privada. Ellas están encantadas de tener la oportunidad de venir a la Feria Maestros del Arte y volver a sus raíces para hacer los muñecos y juguetes de antaño con los más finos detalles.

Adicionalmente siguen haciendo otros artículos bordados y de punto de cruz hechos a mano, tales como caminos de mesa y manteles. Los hombres de la familia también continúan haciendo cucharas y tazones tradicionales de madera tallada.

La tradición es de no pintar su trabajo, y, de hecho, son descalificados de los "concursos" públicos si hacen uso de pintura, pero dicen que podrían pintar partes de algunos de los artículos de madera, ya que les gusta añadir color a veces también.

Eloisa y Luisa han viajado a una variedad de ferias y exposiciones en muchos estados de México. Además, ambas han ganado muchos premios de primero y segundo lugar de FONART, en Uruapan, Paracho, Zirahuén y concursos patrocinados por otras organizaciones.

No utilizan máquinas de coser o herramientas de carpintería eléctricos de ningún tipo en su trabajo. Su trabajo es rústico y sencillo, pero precioso en su capacidad para reflejar la vida indígena de México de hoy y de antaño. La Coordinadora de los artesanos de Michoacán para la Feria, Terry Baumgart, tiene tres de las pequeñas muñecas con cuerdas que hacen que se muevan. Ella las compró hace unos 35-40 años. En ese momento, ella pensó que eran de Pátzcuaro. Su buena amiga de Morelia le ha dicho que esas eran de las muñecas con que ella jugaba cuando era niña. No fue hasta que Terry se trasladó a Zirahuén que descubrió que las muñecas se habían realizado en Zirahuén por un artesano ya fallecido.

A contactar:
Por favor pongase en contacto directamente con el artista.

Zirahuén, Michoacán

Si tiene problemas en comunicarse con el artista, puede contactar a Marianne Carlson al 376 765 7485 o por correo electrónico mariannecarlson@gmail.com, sin embargo, Marianne no vende las obras del artista.

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