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Tribes Mixes
Alebrijes de madera tallada

Neftalí Martínez Villanueva es un dedicado artesano de Oaxaca que a mano talla y pinta la madera en creaciones llamadas alebrijes. Los alebrijes de Neftalí varían en tamaño de miniatura a dos metros de altura y presentan numerosos temas, como el ciervo, gacelas, jirafas, elefantes, tortugas, iguanas, cactus, saltamontes, mariposas, una variedad de orquídeas, y más.

Él pertenece a una cooperativa de talladores de llamadas Tribus Mixes. Algunos de los talladores del grupo trabajan en su arte a tiempo completo, mientras que otros son estudiantes que trabajan en su talla cuando tienen tiempo.

La tradición oaxaqueña de tallar alebrijes de madera se remonta a generaciones, pero es sólo en la última década que las figuras de colores se han hecho populares entre los coleccionistas de todo el mundo. Lo que comenzó con unas pocas familias, ya casi ha hecho cargo de la economía de los tres pueblos principales que producen las alebrijes. Las carreteras polvorientas yrocosas que antes se usaba para llegar a las aldeas han sido pavimentadas cuidadosamente. La prosperidad de las tallas han marcado un cambio radical para estos pueblos, donde hace 15 años muchas personas luchaban para ganarse la vida.

Las figuras están hechas de las ramas retorcidas del árbol de Copalillo, que crece en las colinas que rodean el valle. La madera tiene un olor dulce, y su resina de copal se ha quemado en los quemadores de incienso desde tiempos antiguos. Todavía es un elemento esencial en las celebraciones religiosas en festivales como el Día de los Muertos.

Madera de copal es fácil de tallar cuando es verde. Hoy, como en el pasado, los talladores hacen la mayor parte de sus figuras reduciendo la madera con machetes o navajas y luego colocar las esculturas en el sol para secar. Después de tres días, la madera se vuelve ligera y se pule hasta tener un acabado liso. Antes de pintar su trabajo, algunos talladores le aplican un sellador para protegerlo de los insectos. Otros recomiendan la congelación de una talla final después de la compra para matar los huevos de los insectos que aún pueden estar en la madera.

A contact:
Neftali Martinez Villanueva
Libramiento Norte #98
Trinidad de Viguera
951 547 9321

O contacta Marianne Carlson at 01152 376 765 7485 or email mariannecarlson@gmail.com

(Our thanks to Karen Henderson & Teresa Kendrick for the use of their photographs) 

 

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