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Miguel Quezada
Ceramicá de Mata Ortiz

La historia de Mata Ortiz se inició en la región ganadera del norte de Chihuahua, talvez no sea un lugar para encontrar un movimiento de arte popular artístico. Sin embargo, aproximadamente a doce millas al sur de las montañas de San Luis, los habitantes de Mata Ortiz producen artículos de cerámica amurallada delgada (fina) pintada que rivaliza con cualquier cerámica hecha a mano en el mundo.

Juan Quezada se crió en las montañas cercanas y de niño encontro fragmentos de cerámica de las zonas alrededor de las ruinas de una gran ciudad llamada Paquimé. El se preguntaba acerca de los antiguos pobladores indígenas cómo harian estos objetos. En casa cuando tenía tiempo, excavava la arcilla en los arroyos, la empapaba y trataba de hacer ollas. Todas se resquebrajaban. Gradualmente y paso a paso, llegó a dominar el proceso. Sin ningún tipo de instrucción, èl logrò a recrear la tecnología de la cerámica, desde la preparación de la arcilla hasta hornearla, utilizando fragmentos sólo para guiarse.

En 1974, Quezada decidió tratar de sobrevivir haciendo su cerámica. La venta de una sola olla le salia el salario de un día y a veces más. Dentro de una década, Juan Quezada ya vendìa su cerámica en los EE.UU. pero no fue hasta que conoció a un estadounidense que estudìo historia de antropología y arte, Spencer MacCallum, que la fama de Juan comenzó a extenderse a lo largo de las galerías de Nuevo México y Arizona. Este relato continúa en una historia fascinante que ha cambiado las vidas de todos los residentes de Mata Ortiz.

Miguel Quezada, sobrino de Juan (hijo de su hermana, Genoveva), nació el 25 de noviembre 1984 a Damian Escárcega, un trabajador del ferrocarril, y Genoveva Quezada, hermana de Juan Quezada, en Las Varas Babícora, un pueblo de unas 2.000 personas en las montañas del noroeste de Chihuahua, cerca de Madera. La familia se mudó en 1998 a Casas Grandes, cerca de Mata Ortiz, para una mejor educacòn para Miguel.

Miguel aprendió su oficio de su difunto tío, Nicolás Quezada, hermano de Juan Quezada con el fin de pagar por su educación, y obtuvo una licenciatura en turismo en el campus de Nuevo Casas Grandes, de la Universidad Autónoma de Ciudad Juárez - UACJ. Èl tenìa clases adicionales de pintura de su tía, Lidia Quezada y su primo, Damián Quezada.

Èl ha exhibidò en el Museo de las Culturas del Norte en Casas Grandes, y en los EE.UU. en la Universidad de Colorado Springs. Miguel le encanta experimentar con los colores de las arcillas locales y preparar los colorantes de deslizamiento de los minerales que recoge de la región, y actualmente está experimentando con cortes en su cerámica.

Al igual que todos los alfareros tradicionales de Mata Ortiz, el no utiliza la rueda de alfarero o esmaltes, ni tampoco usa materiales comerciales para su trabajo. Cuando no trabaja la alfarería, el maneja una grúa en proyectos grandes de construcción - al momento es la construcción de puentes en la Sierra para el nuevo sistema de carreteras de la costa y de la Barranca del Cobre.

A contactar:
636 692 4482

O contacta Marianne Carlson at (from the US) 01152 376 765 7485 or email mariannecarlson@gmail.com.

(Our thanks to Spencer McCallumfor the use of his photographs)

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