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Hermenegildo Contreras Cruz
Muñecas de Hoja de Maìz

El maíz, el alimento básico de los mexicanos, es parte del mito de la creación. Hermenegildo Contreras Cruz ha encontrado otro uso para el maíz mediante el uso de las hojas de la planta de maíz (hoja de Maíz) o cáscaras de maíz conocidas como totomuxtle. Durante siglos, las hojas de maíz se han utilizado para decoraciones, envolver tamales, etc ahora en manos de Hermenegildo, totomuxtle se a convertido en hermosas muñecas(os).

Originario de Santiago Apóstol, Hermenegildo ha vivido desde que tenía 35 años en San Sebastián Ocotlán, Oaxaca. Desde muy joven se involucro como estilo de vida como un artesano en hacer flores de papel para adornar iglesias y aprendió rápido cómo trabajar su magia con la totomuxtle. Su creatividad le ha llevado a crear vírgenes, ángeles, animales, escenas de la natividad, banderas y representaciones de Don Quijote y Sancho Panza, Miguel Hidalgo, Emiliano Zapata y Benito Juárez. Él normalmente guarda sus figuras muy detalladas para su uso en las escenas en la Guelaguetza (un gran festival de danza en la ciudad de Oaxaca, estado de Oaxaca, México, en dos lunes después del 16 de julio), y el Bani Stui Gulal (bailes narrados de los orígenes de los festivales más importantes de Oaxaca: la Guelaguetza y las Fiestas de los Lunes del Cerro). El espectáculo zapoteca significa "repetición de lo viejo." Desde 1960, el Bani Stui Gulal se ha celebrado los dos domingos que preceden el lunes del Festival de la Guelaguetza.

Cuando el maíz se cosecha en diciembre, el artesano junta sus hojas para tener material de trabajo que le dure todo el año. En primer lugar, con el uso de un cuchillo, corta cerca del tallo pa raconseguir lo mas que puda de la hoja de maíz. En segundo lugar, se selecciona por color: rosa, beige, café, morado y blanco (esto es de un tipo diferente de maíz). En tercer lugar, se comprueba la textura: dura, fina y suave. Las diferentes texturas se utilizan para diversas partes de la muñeca(o): la falda, sombrero, camisa,, accesorios, etc. Luego, se pone todo lo que ha juntado a la sombra y los clasifica en bolsas de plástico o cajas para mantenerlos sin polvo y mantener el color.

Antes de comenzar a hacer una figura, se sumergirá el totomoxtle en agua para que no se rompa cuando lo trabaje.. Para la base, utiliza hojas de maíz que ha cortado de las mazorcas más expuestas al sol y que son duras y secas. El entonces, comienza a formar el cuerpo, cabeza, cara, ropa, y por último los detalles, tales como huaraches, sombreros, los objetos que llevaran en las manos, los ojos, la boca, y las cejas.
Las piezas de Hermenegildo se consideran como las mejores y más originales producidas en todo México. Ha ganado premios en concursos (juzgados) y el esta enseñando a la próxima generación a seguir sus pasos

A Contactar :
Libertad 32, CP 70850
San Sebastián Ocotlán, Oaxaca
951 224 2487 cellular

O contacta Marianne Carlson at (from the US) 01152 376 765 7485 or email mariannecarlson@gmail.com.

(Gracias a Fomento Cultural Banamex, "The Great Masters of Oaxaca," y Museo Textil de Oaxaca para los fotos y narrativo.)

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